Di Dalam Mesin Ilegal Yang Menahan Taruhan Olahraga MO

missouri gaming machines

Ini sedikit setelah 1:30 pada sore pertengahan minggu yang cerah dan cerah di Overland Food Mart & Liquor. Sejumlah kecil pelanggan memasuki toko di sepanjang Page Avenue yang sibuk di kota kelas pekerja di St. Louis County.

Toko itu terletak di sebelah toko donat dengan jendela depan yang rusak, sedikit di sebelah barat batas kota St. Louis dan sedikit di selatan Bandara Internasional St. Louis Lambert.

Seorang pria muda dengan jeans kendur membeli beberapa botol José Cuervo ukuran mini-bar. Seorang pria berusia 70-an dengan kacamata hitam dan topi angkatan laut membeli sebotol Remy Martin dan dua kaleng minuman keras malt 40 ons.

Tiga mesin yang terlihat sangat mirip mesin slot duduk di sudut jauh toko minuman keras. Pria muda berjanggut yang bekerja di kasir, yang menolak menyebutkan namanya, mengatakan pelanggan memainkan mesin sepanjang hari. Beberapa hari, mereka menunggu di luar untuk membuka kunci pintu pada pukul 6 pagi

Stephen Beal, penata taman paruh baya dengan kepala gundul, janggut acak-acakan, dan tato leher, sedang memainkan salah satu mesin yang bertuliskan, “NCG Deluxe”. Dia mengatakan dia telah memenangkan sebanyak $225 dari mesin dalam sekali duduk, tetapi telah kehilangan jauh lebih banyak daripada yang dia menangkan selama bertahun-tahun. Dia punya teman yang kecanduan mereka.

“Pacarnya merawatnya dan rumah serta tagihan dan hal-hal seperti itu, jadi uangnya hanyalah uangnya untuk bermain slot,” kata Beal. “Saya pernah melihatnya kehilangan $500 dalam sekali duduk. Saya mencoba untuk memberitahunya kadang-kadang, ‘Kamu harus mengambil kemenangan kecil. Dengan cara itu Anda memilikinya untuk nanti.’ Tapi dia seperti, ‘Ini harus dipukul. Ini harus mengenai cepat atau lambat.’ Saya seperti, ‘Tidak, tidak. Itu tidak harus mengenai.’”

Mesin telah menjadi topik pembicaraan besar sekitar dua jam di sebelah barat toko, di ibu kota Missouri, Jefferson City.

Mesin berkembang biak selama enam tahun terakhir

Asosiasi Permainan Missouri, yang mewakili 13 kasino resmi di negara bagian itu, memperkirakan ada sekitar 10.000 jenis mesin yang dimainkan Beal minggu lalu, mesin yang sering disebut sebagai mesin “pasar abu-abu”, tetapi dalam putusan pengadilan telah secara konsisten dianggap ilegal. Dua gugatan class action atas nama individu yang kehilangan uang karena memainkan mesin yang tidak diatur dan memiliki pegangan tinggi telah diajukan di Missouri untuk meminta ganti rugi dari operator mesin dan pompa bensin yang menampungnya.

Karena kurangnya penegakan serta ketidakmampuan Badan Legislatif Missouri untuk mengatasi proliferasi mesin, mereka terus memakan pendapatan kasino di negara bagian.

“Selama, katakanlah, enam hingga delapan tahun terakhir, kami telah melihat semakin banyak mesin ini di berbagai lokasi di seluruh negara bagian,” kata Direktur Eksekutif MGA Mike Winter. “Mereka dekat dengan kasino kami, yang menurut saya berdampak langsung pada kondisi yang kami lihat. Jika Anda melihat jumlah penerimaan selama enam atau tujuh tahun terakhir, mereka telah menurun, dan saya percaya sebagian dari itu adalah akses mudah dari mesin slot ini yang sekarang tersedia untuk umum di toko serba ada, halte truk, bar, dan restoran.”

Penyebaran mesin slot ilegal yang merajalela akan menjadi GAME OVER untuk Missouri. Menempatkan slot di setiap sudut merugikan lingkungan kita dan menargetkan orang yang paling rentan—termasuk anak-anak kita. pic.twitter.com/jO8mcGL9gu

— Tanpa Slot MO (@NoMOSlots) 8 April 2022

Taruhan olahraga disandera

Tapi itu hanya setengah pertempuran untuk MGA dan kasino anggotanya, yang juga melakukan beberapa lobi di menit-menit terakhir untuk membantu mendukung pengesahan taruhan olahraga, yang telah ditahan karena desakan seorang senator negara bagian Missouri bahwa itu terkait dengan masalah mesin slot off-kasino di negara bagian.

Denny Hoskins, seorang Republikan dari Warrensburg, tidak menganjurkan legalisasi jenis mesin pasar abu-abu yang dimainkan Beal. Alih-alih, dia ingin melihat Missouri melegalkan dan mengatur mesin slot di luar area kasino, mirip dengan apa yang telah dilakukan negara tetangga Illinois dengan terminal permainan video legal (VGT). Operator kasino dengan gigih menentang upaya itu karena mereka tidak bertindak di pihak penegak hukum Missouri untuk menindak mesin ilegal. Winter mengatakan pendapatan kasino turun 20 hingga 25% di Illinois sejak negara bagian itu melegalkan VGT pada 2009.

Menurut Illinois Gaming Board, ada 8.291 lokasi yang menawarkan permainan video dan total 45.573 mesin yang beroperasi di negara bagian tersebut. Gabungan kasino Missouri memiliki 14.494 mesin slot, jadi kasino takut akan legalisasi mesin slot apa pun di luar area kasino. Mereka juga akan senang melihat para pemimpin negara melakukan sesuatu tentang kurangnya penegakan hukum di sekitar mesin ilegal.

“PENN dengan tegas menentang upaya apa pun untuk melegalkan apa yang disebut mesin ‘skill’ yang berkembang biak di sudut jalan di setiap jalan utama di Missouri,” kata Jeff Morris, wakil presiden urusan publik dan hubungan pemerintah di PENN Entertainment, yang memiliki Hollywood Casino St. Louis, Kasino River City, dan Kasino Argosy di Riverside. “Perusahaan-perusahaan ini tidak boleh diberi penghargaan karena beroperasi di luar batas sistem peraturan negara yang kuat. Kami akan terus mendesak anggota parlemen, penegak hukum, dan pengadilan untuk menindak operasi mereka yang berlipat ganda di siang bolong di samping sekolah dan rumah ibadah tanpa memperhatikan keselamatan warga Missouri.”

Saat ini, Winter dan rekan-rekannya berkonsentrasi pada taruhan olahraga, berharap untuk menambahkannya sebagai bagian dari amandemen undang-undang lain sekarang karena Hoskins telah dua kali memblokir pengesahan taruhan olahraga legal dan dua tagihan tahun ini tampaknya akan layu. dalam panitia. Dari delapan negara bagian di sekitar Missouri, enam memiliki taruhan olahraga legal. Ini adalah minggu terakhir sesi legislatif Missouri saat ini, dan tidak ada yang menganggap negara bagian ini tampak sangat menjanjikan untuk meloloskan taruhan olahraga pada tahun 2023.

Bill DeWitt III mengatakan karena “penghalang jalan” di Senat Missouri, dia sedang mempertimbangkan kemungkinan untuk melakukan upaya untuk menempatkan perjudian olahraga pada pemungutan suara tahun 2024. https://t.co/YP07JYcIR0

— KMOV (@KMOV) 3 Mei 2023

“Kita kehabisan waktu, dan kedua kamar sudah cukup banyak bergerak,” kata Winter.

Hoskins tidak setuju dengan lawan legislatifnya dalam hal ini.

“Saya pikir ini adalah perjuangan berat untuk meloloskan sportsbook atau tagihan perjudian apa pun sesi ini,” kata Hoskins dalam wawancara baru-baru ini dengan radio KMOX di St. Louis.

Mengapa Hoskins begitu bersikeras untuk mengaitkan nasib mesin dengan taruhan olahraga adalah sedikit misteri bagi banyak orang yang menyelidiki masalah ini. Amandemen yang diperkenalkan oleh Senator Nick Schroer ke Senat Bill 30, salah satu tagihan taruhan olahraga, gagal, tetapi Hoskins belum menyerah. Dia mengatakan melegalkan mesin akan menyumbang sekitar $250 juta dalam bentuk pajak baru untuk pendidikan K-12 dan untuk membantu memperbaiki rumah veteran, suatu tujuan yang sangat disayanginya.

“Dalam pikiran saya, ketika kita berbicara tentang perjudian, saya pikir itu semua adalah satu diskusi,” kata Hoskins, “apakah kita berbicara tentang VLT yang tidak diatur yang ada di tempat-tempat ini di Missouri, apakah kita berbicara tentang memiliki sportsbook di negara bagian, atau apakah kita berbicara tentang melegalkan terminal lotre video, bentuk yang diatur dari apa yang kita lihat di luar sana hari ini.

Bagian dari desakan Hoskins, beberapa orang percaya, berasal dari kontribusi kampanye dari pembuat kedua jenis mesin – mesin yang tidak diatur yang sudah dimiliki Missouri dan mesin yang diatur di seberang Sungai Mississippi di Illinois. Yang terakhir adalah di mana uang sebenarnya masuk ke peti perang Hoskins.

Catatan publik yang diberikan oleh Komisi Etika Missouri menunjukkan bahwa Hoskins telah memperoleh keuntungan yang signifikan dari kontribusi kampanye pembuat mesin sejak 2018, baik secara langsung melalui Citizens for Hoskins atau melalui komite aksi politiknya, Old Drum Conservative PAC. Di antara donasi terbesar adalah $35.000 dari MO Coalition for Video Lottery PAC Juni lalu dan $10.000 dari PAC yang sama pada Desember 2021. J & J Ventures Gaming, yang mengoperasikan VLT di Illinois, menyumbangkan $5.000 ke pundi-pundi kampanyenya pada Oktober 2018.

“Saya tidak ingin berasumsi bahwa ini didorong oleh kontribusi kampanye,” kata Winter. Sen. Hoskins selalu berbicara tentang keinginan untuk membantu para veteran dan organisasi lain yang akan menerima dana tambahan dari salah satu tindakan ini, jadi saya menerima begitu saja bahwa itu adalah salah satu tujuannya juga.

Dukungan untuk taruhan olahraga tampak kuat

Sementara itu, operator kasino yang ingin memulai operasi sportsbook di negara bagian, tim yang ingin menandatangani perjanjian kemitraan dengan mereka, dan calon petaruh olahraga negara bagian tertinggal dalam kesulitan. Brett Voegel dari Wentzville, Missouri, sangat frustrasi karena harus berkendara kira-kira satu jam dari rumahnya untuk membuat taruhan olahraga di Illinois sehingga dia dan temannya, Dale Ludwinski, meluncurkan blog dan kehadiran media sosial yang disebut “Let MO Play,” di di mana mereka telah berinteraksi dengan beberapa legislator Missouri tentang penundaan pengesahan taruhan olahraga.

Sekadar pengingat bahwa setiap hari #moleg menunda taruhan olahraga membebani sistem Pendidikan Missouri ~$54.794,52. Anda bisa menyewa guru baru setiap hari dengan uang sebanyak itu! #LetMOPlay #allforcity #sportingkc #stlcards #royalsst #chiefskingdom #kakaw #stlblues

— Biarkan MO Play (@LetMOPlay) 1 Maret 2023

Dia mengatakan dia melihat mesin ilegal di pom bensin dekat rumahnya setiap hari dan bertanya-tanya bahwa kejahatan gangguan seperti itu bisa menjadi hal yang menahan Missouri untuk mengadopsi taruhan olahraga yang legal dan diatur.

“Saya pikir untuk diri saya sendiri dan banyak penggemar olahraga dan petaruh olahraga, itulah bagian yang paling membuat frustrasi. Pada titik ini rasanya tidak seperti masalah pandangan ke depan yang menahannya, ”kata Voegel. “Sepertinya sebagian besar anggota legislatif ingin melakukan apa yang mereka bisa untuk meloloskannya, tetapi ada beberapa aktor jahat yang menahan acara tersebut.”

Foto: Mark Saxon

Author: Bryan Rogers